diumenge, 20 de febrer de 2005

El futur dels llibres

M'ha cridat molt l'atenció un retall que publica Flaneuse:

"Les llibreries del futur, assegura Epstein, hauran de ser el que la xarxa mai no podrà ser: tangibles, íntimes i a prop de casa; temples comunitaris, potser amb cafeteries que ofereixin plaer i coneixements en companyia d’altres persones que comparteixen els nostres interessos, on sempre puguem trobar el llibre que cerquem i cada prestatge sigui una font inesgotable de sorpreses i temptacions."

El retall es del llibre La indústria del llibre : el passat, el present i el futur de l’edició de Jason Epstein.

El primer que he pensat d'Epstein és: algú que no coneix gaire Internet i que segurament confon la paraula amb el paper. Ha de ser una persona gran, perquè dir que la xarxa mai no podrà ser estar en companyia d'altres persones ...

He fet una cerca a l'inefable Google i un dels primers enllaços és a un article seu, El futur dels llibres, de gener d'aquest any a Technology Review, una publicació del MIT. He començat a llegir... i quina sorpresa. És cert que Epstein és gran, més de 70 anys. Va començar a la indústria editorial amb 17, i sempre ha sigut, i és, un innovador. I un visionari. Als anys 50 va introduir els llibres de butxaca de qualitat, que van transformar el món editorial, encara que ell diu que no va ser una veritable revolució. Als 90, després d'un intent fracassat de vendre per catàleg, va arribar a la conclusió que: "els llibres, com la música, estan entre els pocs productes comercials que es poden reduir a fitxers digitals, emmagatzemats, situats, i tramesos electrònicament i virtualment sense cost." I la seva digitalització és la resposta per acabar amb els costos de lliurament.

Paper imprès, relligat entre cobertes, és encara el mitjà més durador, llegible, portable i econòmic per als llibres que s'han concebut per durar. Ha de ser possible reconstituir un arxiu digital en la forma d'un llibre de butxaca de qualitat, en altres paraules, la impressió sota comanda.

"En el futur electrònic, qualsevol cosa mai publicada serà recuperable cercant al Google o a llocs similars. Entusiastes de qualsevol activitat sota el sol, llibreters, editors, i fins i tot els mateixos autors posaran arxius digitals de text en els seus webs. Als seus ordinadors, els lectors seleccionaran llibres d'una biblioteca infinita en moltes llengües i els transmetran a la màquina de fer llibres més propera... Un sistema post-Gutenberg es podria muntar ara amb les tecnologies existents. Però mentre la tecnologia ja hi és, la infrastructura comercial per fer-ho possible no."

He destacat els trossos de l'article més "tecnològics" però diu moltes més coses, totes molt interessants.

"L'efecte d'aquestes noves condicions de màrqueting va ser capgirar la indústria. On els editors depenien dels seus fons editorial, ara molts d'ells sobrevivien precàriament (si és que ho feien) perseguint els bestsellers. L'efímera celebritat va ser subhastada pels seus agents a canvi de confuses garanties, mentre les poderoses cadenes de distribució minorista demanaven encara més descomptes als editors, obligant les cases petites a fusionar-se i a ser absorbides pels conglomerats que dominen avui la indústria". Per moments sembla que parli de la indústria musical...

Ara la cita de l'inici em sembla fora de lloc i no l'entenc, o desprès de reflexionar, és que la tendència a contraposar bits i àtoms de vegada juga males passades. El que la xarxa pugui ser un lloc íntim i agradable, i dins de casa, no treu que també sigui desitjable que hi hagi llocs íntims i agradables fets d'àtoms, dins i fora de casa.

Categories: