dilluns, 26 de desembre de 2005

Descobertes molècules orgàniques fora del sistema solar

El telescopi espacial Spitzer ha descobert l’existència de molècules precursores del ADN i de les proteïnes, al disc de pols que gira al voltant d’una estrella jove, a uns 400 anys llum de nosaltres, i a la zona on es creu que es poden formar planetes similars a la Terra. És la primera vegada que es detecten aquests compostos fora del nostre sistema solar. D’unes cent estrelles solament s’han trobat a l’anomenada IRS 45, encara que també, diuen els descobridors, l’orientació del disc de pols és la perfecta per fer-hi observacions.

Un bon descobriment per acabar l’any!

Etiquetes:

dilluns, 19 de desembre de 2005

L’esquerra ha de defensar el programari lliure!

Ha sigut notícia aquest dies la votació en contra al Congrés espanyol d’una iniciativa d’ERC i IU a favor del programari lliure. Notícia relativa. Ho ha sigut als blocs, però a la premsa general, com moltes notícies sobre tecnologia, ha passat sense fer gaire soroll. Les respostes a la negativa han sigut diverses. Des de les impresentables com algunes de les que podem llegir al bloc de la diputada Lourdes Muñoz, on defensa la negativa dels socialistes, fins a les molt raonades i raonables com les d’en Benjamí:

Esteu dient que no voleu imposar la llibertat a l’hora d’usar ordinadors. Que cal que la gent sigui lliure per a escollir no ser lliure. No ho trobau una contradicció important?

No entraré a argumentar per què l’administració i tothom en general hauria de fer servir programari lliure, perquè es poden trobar a dojo molts bons articles a Internet. I és que el que em fa pensar és com podem sortir d’aquesta situació, que no és exclusiva del nostre país. És una situació extensiva a molts altres països del nostre entorn. No és que nosaltres tinguem uns polítics dolents en aquest tema. Per què especialment al primer món, tots els polítics estan del costat de les grans empreses, fonamentalment americanes? És tanta la força de les megacorporacions, del seu màrqueting, de la seva publicitat, que impedeixen veure les alternatives? Us en recordeu, de la visita de Mr. Ballmer a Barcelona i de com estava de plena la seva conferència de la crema de la societat tecnològica i política catalana?

I aquí crec que hi hauria d’haver diferències. Entre esquerra i dreta. I és que solament pels fonaments ètics del programari lliure i de la seva defensa i promoció de la llibertat, l’esquerra hauria de defensar-lo. Hauria de fer-lo seu. El programari lliure el crea un moviment lliurement col·laboratiu que és capaç de ser una alternativa tecnològica igual i moltes vegades superior al programari privatiu. I no són afirmacions de quatre radicals que del món de l’administració i l’empresa no en tenen gaire idea o no els interessa. Per què empreses com IBM promouen i utilitzen el programari lliure? Per què ho fan moltes altres?

Però és que més enllà de raons ètiques, les raons econòmiques també donen suport al programari lliure. És tan alta la seva viabilitat econòmica que les grans megacorporacions del programari el veuen com una amenaça i és d’aquí d’on venen les seves campanyes. Per què s’hauria de preocupar tant Microsoft pel programari lliure si no fos perquè els fa por? Promocionar el programari de Microsoft és enviar euros als EUA. Fomentar el programari lliure és crear feina a casa nostra.

És necessària una reflexió de la classe política respecte al programari lliure. Però els que ho tenim clar hauríem de continuar donant arguments, escrivint, parlant i sobretot posant en pràctica allò que creiem que és millor.

dijous, 15 de desembre de 2005

Alguns músics desperten

El rebombori que es va muntar quan es va descobrir que Sony incloïa en alguns dels seus CD de música un programa que era perillós per la seguretat dels ordinadors on s'escoltava, sembla haver desfermat reaccions interessants en alguns dels músics afectats.

Com es pot veure al web del grup mymorningjacketdonen instruccions als que hagin comprat un dels seus discos, per saltar-se la protecció i poder copiar les cançons a l'iPod.

Al NYTimes el cantant d'un altre grup, DAMIAN KULASH Jr. de OK Go, fa unes declaracions importants en contra del DRM:

"...Sony BMG i altres discogràfiques necessiten enfrontar-se a la realitat: el programari de protecció contra còpies és dolent per a tothom, consumidors, músics i també les discogràfiques. És molt millor tenir còpies dels àlbums en molts iPods, encara que solament la meitat d'ells hagin pagat, que tenir uns quants CD a les prestatgeries i que no s'escoltin"

Aquí, però, als mitjans de comunicació tradicionals, el tema va passar sense pena ni glòria.

dimarts, 13 de desembre de 2005

Or virtual per euros reals

El diumenge m’explicaven de primera mà el cas del “gold farming” al videojoc en línia, WoW (World of Warcraft), i és que et pots trobar al joc, o a eBay, gent (xinesos, els que et trobes tots són de la xina, em deien...) que et ven or virtual, del joc, a canvi de dòlars o euros (algú que no hi hagi jugat mai pot ser que no ho entengui). No solament venen or, també personatges, armes, etc. Sembla ser una pràctica avorrida, la de conrear or (“gold farming”), però és productiva i dóna suficients beneficis, perquè quan els “amos” del joc, Blizzard, descobreixen algun usuari fent aquestes pràctiques no permeses per la llicència, et desconnecten i et donen de baixa (et banegen). Com es fa el “gold farming”? Doncs et dediques a matar els mateixos monstres una vegada i una altra i vas collint l’or que porten, per exemple.

Llegeixo a un article a business2.0 que aquest tema és notícia al NYTimes, que parla de

“...la pràctica de recol·lectar or, punts, caràcters i armes en vídeojocs en línia i vendre’ls a gent en països més opulents que són massa mandrosos per jugar els jocs el temps suficient per recol·lectar tot el material virtual que els fa falta.

Algunes estimacions diuen que hi ha uns 100.000 joves que treballen a la Xina com a jugadors a temps complert.

“12 hores al dia, 7 dies a la setmana, els meus col·legues i jo matem monstres” diu un jugador de 23 anys... “Faig uns 250$ al mes, el que no està gens malament comparat amb altres feines que he tingut. I puc jugar tot el dia.”

Les fronteres entre els mons virtuals i els reals són cada dia més primes, si és que han existit mai.

Un altre tema són les llicències que acceptes si vols jugar, on es diu que tot el que trobis al joc, els personatges que creïs, etc., són propietat de Blizzard i no està permesa la seva venda...

dilluns, 12 de desembre de 2005

Alguns comentaris

Després de tornar d’uns dies de vacances una de les coses que més em desanimen és: obro bloglines i txannn: més de 3000 articles per llegir.

Alguns els voldria contestar, com els d’en Pere i d’en Manel, quan parlen d’etiquetes (tags), de si tenen futur, de que és un sistema obert i permet que qualsevol el faci servir com vulgui, i que per tant, no sigui taxonòmicament fiable (aquesta conversa ja l’he tinguda)... Però jo crec que és semànticament més ric. De fet, la possibilitat d’afegir etiquetes s’estén a d’altres aplicacions. Yahoo, amb la compra de del.icio.us, i que abans ja havia comprat Flickr, té ara mateix els dos llocs pioners i amb més èxit amb l’etiquetatge. No crec que Technorati sigui un fracàs, ja que el nombre d’utilització de tags als blocs s’ha disparat enormement des que ells ho van “inventar”.

Altres articles també interessants, com el d’Arnau on critica el hooliganisme lingüístic, encara que algunes coses no les comparteixo. Jo vaig estar escrivint dip, per referir-me als blocs, des dels inicis i ho vaig deixar de fer a l’estiu, cansat que em preguntessin, què vol dir això de dip? Els temes de la llengua són complicats. Per una banda tenim la pressió de les llengües dominants, especialment el castellà, que moltes vegades provoca una diferenciació artificial. Queda més culte dir la paraula més diferent de l’homònima en castellà, quan resulta que no es deia mai o és directament un error! Tenim els esforços, més o menys encertats, dels que vetllen per la integritat de l’idioma i el carrer que és qui el fa evolucionar. Però acceptar els anglicismes tal com arriben tampoc no és bo. I si programari sona difícil no som els únics a traduir software: els francesos en diuen logiciel.

dilluns, 5 de desembre de 2005

La lluna i Venus

Amb aquesta foto de la lluna i Venus comença una semaneta de vacances!

divendres, 2 de desembre de 2005

"No compri discos de Sony

... o si ho fa, no els faci servir a l'ordinador." És el que diu el fiscal de Nova York, com es pot llegir a un article de BusinessWeek que parla sobre el programa espia que introdueixen alguns CD de Sony, i que tot i que han dit que els retiren del mercat, encara es poden trobar a les botigues.

Més a prop, l'ajuntament de Madrid i el de Barcelona sembla que volen iniciar una campanya d'assetjament als que comprin al topmanta, encara que reconeixen que qui ho fa no viola cap llei. D'aquí ve el terme assetjar, perquè si fos un acte contra la llei se'l podria, com a mínim, multar.

El tema de la música i les discogràfiques està sortint de mare!